2008.10.29 Wednesday

ターコイズの産地と価値

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    ターコイズの主要産地はエジプト(シナイ半島)/イラン(古くはペルシャ)/
    アメリカ(アリゾナ州・ネバダ州・コロラド州・ニューメキシコ州)/中国/チベット/
    アフガニスタン/オーストラリアなどです。

    その中でも現在、良質のものとされているのはイラン産とアメリカ産です。

    石に含まれる銅などの含有量の違いから、産地によって色味の違いがあり、スカイブルーから深緑色までの間の色があります。
    ちなみにアメリカでは濃いブルーが、中国ではかなり緑が強いです。

    また、国によって好まれる色の違いもあるようです。
    アメリカでは濃いブルーが好まれ、ヨーロッパでは薄い水色が好まれるとかね♪

    天然のターコイズは強度にかけ、輝きも鈍く変色もしやすいので、強度を高めたり
    色を鮮やかにしたりするために、様々な加工技術が発達してきました。

    <主な加工例>

     【スタビライズド Stabilized】
       多孔質であるターコイズの細かい穴に樹脂を詰め込んで、強度を増したり
       色を濃くしたりする。

     【リコンステチュテッド Reconstituted】
       一度ターコイズを粉にして、樹脂・塗料を混ぜて固め直す。

     【エンハンスド Enhanced】
       染料等を気泡に入れて、強度を増したり色を濃くしたりする。

     【ワックスド Waxed】
       グリースなどの油分を石に浸透させることによって、色を濃くする。

    市場に出回っているターコイズのほとんどが、上記のように何らかの加工を施したもので、いわゆるそのまんまの「ナチュラル・ターコイズ」は市場の約1割ほどともいわれるほど、希少価値の高いものです。

    また、ターコイズの価値を決めるのは細かなスパイダーウェブ(黒い模様)が入ったものがよいなど、「マトリックス(不純物)」の入り具合にあるといわれていますが、
    これは石の硬さにもよるし、その人気度やレア度など、様々な要素で価格も決まります。
    要は、高けりゃいい!ってものではないってことです。

    というわけで、むずかしい単語がいっぱい並んでしまいましたが、
    ターコイズの質やその価値を一般の人が見極めるのは到底無理なこと。

    大切なことは、他の天然石と同様に、その価値というのは
    自分自身がその石に何を感じるか?」だと思います。
    産地や価格にこだわるのではなく、実際に、ターコイズを目の前にした時に、ビビっと
    心惹かれたものに、ぜひ、出会ってください。ラブラブ

    ショップ<アジアンブルー>では、特に産地にはこだわらず、私たちがこの目で確かめて心惹かれた上質なターコイズにこだわって、アクセサリーを製作しています。よつばのクローバー

    2008.10.28 Tuesday

    ターコイズの起源と特徴

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      ターコイズは、人類が身につけた最も古い宝石のひとつです。
      その起源は5000年〜6000年前、古代エジプトで発見されたといわれています。

      ターコイズ=トルコ石
      はトルコで採れた石のようですが、実際その記録はなく、
      ペルシャ産のものなどがトルコ商人によってトルコを経由してヨーロッパに持ち込まれた事から、トルコ石(ターコイズ)と呼ばれるようになりました。

      鉱物としては、多孔質(細かい穴が無数にある)で、一般的にターコイズブルーといわれるように、その美しい空色が特徴です。

      この空色(ブルー)の発色は、含有物である[銅]の作用によるものです。
      また、含有物には[鉄]も含まれ、その組成が「鉄>銅」になると
      緑色の『チャルコシデライト(鉄トルコ石)』になり、代わりに亜鉛が主成分になると『ファウスタイト(ファウスト石)』になります。

      石だけに、“かたい”話になってしまいましたが、
      この、「空」を思わせる色から、大自然と共に生きるネイティブアメリカン(インディアン)たちにとってターコイズは、水の神が宿る神聖な石「スカイストーン」としてたたえられ、危険や邪悪から人々を護り幸福をもたらす石、また旅の護り石と
      して、古代から重宝されてきました。

      というわけで、古くから人々に愛され、数多くの伝説をもつターコイズは、やっぱり
      パワーストーンの王者かな?なんて、勝手に思っています拍手
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